Sotogrande, una sede clásica del Circuito Europeo

Con la celebración del NH Collection Open, del 3 al 6 de abril, el Circuito Europeo vuelve a una de sus sedes más valoradas del continente, Sotogrande, escenario de torneos inolvidables en la historia del Tour.

El magnífico campo de La Reserva de Sotogrande toma el testigo de Valderrama –donde se han celebrado 20 pruebas además de la Ryder Cup- para mantener este paradisiaco enclave gaditano en el centro de atención del golf internacional.

Desde su creación a comienzos de los años 60, el golf es parte esencial de Sotogrande puesto que su creador, Joseph McMicking, tenía claro que construiría su exclusiva urbanización sobre la base de un gran campo. Por este motivo encargó su diseño a uno de los arquitectos más prestigiosos del momento, Robert Trent Jones, quien firmó el recorrido del RCG Sotogrande fundado en 1964.

En este campo tuvo lugar la primera cita del complejo con el golf profesional de élite gracias al Open de España de 1966, que ganó el argentino Roberto de Vicenzo. Si bien todavía no existía el Circuito Europeo, el torneo reunió a grandes figuras internacionales y fue un exitoso estreno de Sotogrande como sede de grandes acontecimientos.

El campo se convirtió en una sede habitual de prestigiosos torneos de carácter amateur y tuvieron que pasar más de veinte años para que el mejor golf profesional volviera a Sotogrande. En estos años la urbanización había incorporado un segundo recorrido de Robert Trent Jones, Las Aves, que a partir de 1985 pasó a llamarse Valderrama tras su compra por Jaime Ortiz-Patiño junto a siete amigos. 

Valderrama inició con el Volvo Masters de 1988, una relación de auténtico lujo con el Circuito Europeo. Esta gran final, que coronaba al mejor de cada temporada, se celebró durante 16 años en el mítico campo sanroqueño con la participación de los mejores jugadores. Nick Faldo fue el primer campeón, al que siguieron grandes figuras como Sandy Lyle (1992), Colin Montgomerie (1993, 2002), Bernhard Langer (1994, 2002), Ian Poulter (2004), Paul McGinley (2005) o Justin Rose (2007), entre otros.

La Ryder Cup de 1997, disputada en Valderrama, la primera de la historia que salió de las islas británicas para celebrarse en Europa continental, fue un momento histórico para la urbanización, pues consolidó su imagen como destino de golf de gran calidad en todo el mundo. La victoria del equipo europeo capitaneado por Severiano Ballesteros fue uno de los momentos más emocionantes y recordados por los aficionados, de entre los muchos que han tenido como escenario Sotogrande.

La celebración del World Golf Championship-American Express, de los años 1999 y 2000 en Valderrama, con las victorias de Tiger Woods y Mike Weir mantuvo la atención de los aficionados de todo el mundo en Sotogrande, que en esos años amplió su oferta golfística con dos nuevos campos, Almenara, un diseño de Dave Thomas inaugurado en 1998, y La Reserva, obra de Cabell Robinson abierto en 2003.

Los últimos torneos del Circuito Europeo que han tenido como escenario esta excepcional urbanización fueron el Andalucía Valderrama Masters de 2010 en el que se impuso Graeme McDowell, y el Andalucía Masters de 2011 en el que Sergio García se proclamó ganador tras un duelo inolvidable con Miguel Ángel Jiménez en Valderrama, logrando por fin la primera gran victoria española en este escenario.

La elección de La Reserva de Sotogrande como sede del NH Collection Open confirma la enorme calidad del recorrido de Cabell Robinson y añade una nueva sede del Circuito Europeo a Sotogrande, impulsando su prestigio como uno de los mejores destinos de golf de toda Europa.

Noticia: Mª Acacia López-Bachiller (Jefe de Prensa del Circuito Europeo en España)

The European Tour returns to Sotogrande, one of its best valued and most recognized continental venues, for the inaugural NH Collection Open. From April 3-6, the superb La Reserva de Sotogrande layout will take up the baton from Valderrama – stage of 21 memorable events, including the 1997 Ryder Cup – by putting once again this prestigious southern Spanish destination in the limelight of international golf.

Since its creation in the early 1960s, golf is the lifeblood of Sotogrande. Indeed, Joseph McMicking’s leading idea was to build his exclusive residential development around a great golf course, and to that end he brought in Robert Trent Jones, one of the most prestigious golf architects of the time. The RCG Sotogrande was founded in 1964.

The new course soon opened its fairways to elite professional golf with the staging of the 1966 Open de España won by Argentina’s Roberto de Vicenzo. Although the European Tour was yet to be founded, many big names gathered for Sotogrande’s successful debut as venue for big events.

More than twenty years passed before the return of the world’s leading pros to the Sotogrande area. It was another Robert Trent Jones design, originally built as Las Aves, which became a regular Tour stop after its purchase by Jaime Ortiz-Patiño in 1985.  

Duly revamped to world standards and renamed as Valderrama, Patiño’s creation started a privileged relationship with the European Tour at the 1988 Volvo Masters. This season-ending event was held for 16 years at Valderrama with star-studded fields. Nick Faldo, winner of the inaugural edition (1988), was followed by big names such as Sandy Lyle (1992), Colin Montgomerie (1993, 2002), Bernhard Langer (1994, 2002), Ian Poulter (2004), Paul McGinley (2005) or Justin Rose (2007), amongst others.

In 1997, Valderrama hosted the first edition of the Ryder Cup played outside the British Isles. This was a historic milestone for the Sotogrande complex, showcased to the world as a top class golfing destination. The European victory under the captaincy of the legendary Seve Ballesteros was one of the most memorable and emotional moments ever to be recorded in the golfing history of Sotogrande.

The staging of the WGC-American Express at Valderrama in 1999 and 2000 with victories by Tiger Woods and Mike Weir, continued to draw the attention of golf fans throughout the world to Sotogrande. In those years, two new courses enriched the golfing offer of the Andalusia development: Almenara, a Dave Thomas design, opened in 1998 followed by La Reserva, a Cabell Robinson creation, in 2003.

The last two European Tour events held in this exceptional complex were the 2010 Andalucía Valderrama Masters, won by Graeme McDowell, and the 2011 Andalucía Masters, where Sergio García finally claimed the first Spanish victory at Valderrama after holding up Miguel Ángel Jiménez in an enthralling Sunday duel.

The designation of La Reserva de Sotogrande as venue for the NH Collection Open, confirms the top quality of this Cabell Robinson layout and adds a new European Tour stop to Sotogrande, further boosting its prestige as one of the best golfing destinations in Europe.